Страны Южной Америки притягивают многих туристов своей первозданностью и особым колоритом. С детских лет любой человек знает про дебри Амазонки, красочные карнавалы, зажигательные танцы, экзотику. Конечно, цивилизация существенно изменила карту Южной Америки, и на ней практически нет неизведанных мест. Но легендарное отношение к экзотике этой далекой земли остается, и люди стремятся там побывать. Желающим посетить эти страны надо хотя бы немного знать о них. Википедия о Южной Америке дает такой необходимый минимальный набор сведений.

Информация о континенте

Географическое положение Южной Америки можно представить: материк расположен свой основной частью в Южном полушарии Земного шара, и лишь незначительная его территория — в Северном полушарии. Фиксируют расположение континента на планете следующие крайние точки Южной Америки и их координаты: север — мыс Гальинас  (12°27’ с. ш., 71°39’ з. д.);

континентальный юг — мыс Фроуард (53°54’ ю. ш., 71°18’ з. д.); островной юг – Диего-Рамирес (56°30′ ю. ш., 68°43’ з. д.); запад — мыс Париньяс (4°40’ ю. ш., 81°20’ з. д.); восток — мыс Кабу-Бранку  (7°10’ ю. ш., 34°47’ з. д.). Южная Америка имеет территорию в 17,9 млн. кв. км, а общая численность населения составляет порядка 387,5 миллиона человек.

Страны Америки

История развития континента подразделяется на 3 характерных периода:

  • Автохтонные цивилизации: этап формирования, расцвета и полного краха местных цивилизаций (индейские этнические группы, в т.ч. инки).
  • Колонизация (XVI-XVIII века): практически весь континент имел статус испанских и португальских колоний. Период зарождения государственности.
  • Независимый этап. Характеризуется крайне нестабильным политическим и экономическим развитием, но окончательным формированием государственных границ.

Геологические и климатические особенности

Если посмотреть на крайние точки Южной Америки, то можно увидеть, что континент на большое расстояние вытянулся с севера на юг, что обуславливает разнообразие геологических форм и климатических зон. В общем плане геологическое строение можно оценить как существование гористой западной части и равнинного востока. Средняя высота материковой части Южной Америки составляет порядка 580 м над уровнем океана, но на западе преобладают горные хребты с достаточно высокими вершинами. Практически вдоль всего западного побережья океана растянулась горная цепь – Анды.

В северной части располагается возвышенное Гвианское, а в восточной части – Бразильское плоскогорье. Между двумя этими возвышенностями большую территорию занимает Амазонская низменность, формируемая одноименной рекой. Горная система относится к молодым геологическим образованиям и отличается вулканической деятельностью, а также достаточно частыми землетрясениями.

Значительную территорию на юго-западе континента захватила безжизненная пустыня Атакама. Помимо Амазонки, низменные равнины формируют еще 2 крупные реки – Ориноко (Оринокская низменность) и Парана (Ла-Платская низменность).

Реки Америки

Природные зоны Южной Америки изменяются по мере удаления от экватора – от очень жаркой экваториального пояса на севере континента до холодной полярной зоны на крайнем юге (в районах, приближающихся к Антарктиде). Основными климатическими зонами являются экваториальный пояс, субэкваториальная зона (по обе стороны от экватора), тропический, субтропический и умеренный пояса.

Тропическая и субэкваториальная зоны охватывают большую часть территории Южной Америки, вызывая характерное чередование очень влажных и чрезмерно сухих периодов. На Амазонской низменности властвует экваториальный климат с постоянной влажной жарой, а ближе к югу континента проявляются вначале субтропический, а затем умеренный климат. На равнинных участках, т.е. на большой площади северной части континента круглогодично воздух прогревается до 21-27°С, но на юге даже летом могут наблюдаться температуры 11-12°С.

Статуя Америки

С учетом географического расположения зимний период в Южной Америке – июнь-август, а летний сезон – декабрь-февраль. Сезонность явно проявляется только с удалением от тропиков. Зимой на юге материка температура нередко падает до заморозков. Следует выделить высокую влажность Южной Америки – она считается самым сырым континентов. В то же время пустыня Атакама относится к местам, где какие-либо осадки – большая редкость.

Природные особенности континента

Разнообразие климатических зон приводит и к разнообразию природных проявлений. Своеобразной визитной карточкой являются амазонские джунгли, занимающие огромную территорию. Во многих местах непроходимых лесов до сих пор не ступала нога человека. С учетом занимаемой площади эти джунгли получили название «легкие планеты».

Лес Амазонки и других равнин экваториальной и тропической зоны поражает обилием видов флоры. Растительность такая густая, что пройти практически невозможно. Все растет вверх, к солнцу – в результате высота растительности превышает 100 м, и на разных высотах протекает ярусная жизнь. Растительность может распределяться на 11-12 уровнях. Наиболее характерным растением джунглей является сейба. Встречается большое количество разных видов пальм, дынное дерево и много других разновидностей флоры.

Природа Америки

Наиболее известные животные Южной Америки обитают именно в районе Амазонки. Здесь можно увидеть редчайшего представителя фауны – ленивца. Сельва становится пристанищем самой маленькой в мире птичке – колибри, большого числа земноводных (в т.ч. ядовитой лягушки). Поражают огромные анаконды, рекордсмен среди грызунов – калибару, тапиры, пресноводные дельфины, ягуары. Только здесь водится дикая кошка – оцелот. В самой Амазонке и её притоках в огромном количестве обитают крокодилы. Легендарной стала хищница – рыба пиранья.

За амазонской сельвой очередь приходит саваннам. Только здесь можно встретить дерево квебрахо с очень твердой древесиной. Небольшие леса саванн сменяются степью. Фауна саванн тоже способна поразить своими обитателями. Особую гордость южноамериканцев составляют броненосцы. В саваннах водятся муравьеды, нанду (страусы), пума, кинкажу, очковый медведь. В степных районах пасутся ламы и олени. В горных районах можно встретить горную ламу и альпака.

Природные достопримечательности

К природным достопримечательностям Южной Америки можно смело причислять целые районы, поражающие своей оригинальностью и первозданностью. Уникальным во всех отношениях является южная оконечность материка – остров Огненная Земля, продуваемый антарктическими ветрами и штормами. Уникальной можно назвать и всю горную гряду (Анды) с её застывшими и действующими вулканами и остроконечными вершинами. Очень красива самая высокая вершина – пик Аконкагуа (6960 м).

Путешествие

Речная система континента представлена крупными реками. Именно в Южной Америке — высочайший водопад – Анхель, а также мощнейший водопад – Игуасу. Очень красивы южноамериканские озера – Титикака, Маракайбо, Патус.

Государственность на континенте

По мере освобождения от колонизаторов на континенте формировались государства. К XXI веку в список стран Южной Америки, обладающих независимостью, входит 12 государств. В этот список также включаются 3 территории, находящиеся под управлением других стран.

Список стран выглядит следующим образом:

  • Бразилия. Самое крупное государство — площадью более 8,5 млн. кв. км и с населением 192 млн. человек. Столица – город Бразилиа, а самый крупный город – Рио-де-Жанейро. Государственный язык – португальский. Самое зрелищное и притягивающее туристов мероприятие – карнавал. Именно здесь располагаются основные красоты Амазонки, водопад Игуасу, прекрасные атлантические пляжи.
  • Аргентина. Вторая по размерам и населению страна (площадь – более 2,7 млн. кв. км, население – порядка 40,7 млн. человек). Государственный язык – испанский. Столица – Буэнос-Айрес. Основные туристические достопримечательности – Музей края света в Ушуайе (на самом юге континента), серебряные рудники, Патагония с индейской экзотикой, заповедник с водопадами.
  • Боливия. Государство в центральной части материка без выхода к океану. Площадь составляет почти 1,1 млн. кв. км, а население – 8,9 млн. человек. Официальная столица – Сукре, но фактически её роль исполняет Ла-Пасе. Основные достопримечательности: озеро Титикака, восточные склоны Анд, индейские национальные мероприятия.
  • Венесуэла. Северная часть континента с выходом к Карибскому морю. Площадь – немного более 0,9 млн. кв. км, население – 26,4 млн. человек. Столица – Каракас. Здесь находится водопад Анхель, национальный парк Авила, самая длинная канатная дорога.
  • Гайана. Расположена на северо-востоке и омывается океаном. Площадь – 0,2 млн. кв. км, население — 770 тыс. человек. Столица – Джорджтаун. Практически вся покрыта джунглями, что и превлекает экологических туристов. Достопримечательности: водопады, национальные парки, саванна.
  • Колумбия. Страна на северо-западе, площадью 1,1 млн. кв. км и населением 45 млн. человек. Столица – Богота. С Россией имеет безвизовый режим. Славится своими историческими музеями, пляжами, национальными парками.
  • Парагвай. Занимает практически центр Южной Америки, но не имеет выхода к океану. Территория – 0,4 млн. кв. км, население – 6,4 млн. человек. Столица – Асуньсьон. Хорошо сохранились памятники иезуитского периода.
  • Перу. Находится на западе материка, на побережье Тихого океана. Площадь – немного менее 1,3 млн. кв. км, а население – 28 млн. человек. Столица – Лима. Здесь располагаются основные памятники инкского государства – Мачу-Пикчу, мистические линии Наска, более 150 музеев.
  • Суринам. Северо-восточная часть континента, с территорией порядка 160 тыс. кв. км и населением 440 тыс. человек. Столица – Парамарибо. Для туристов открыты маршруты к водопадам Атабру, Кау, Уонотобо, заповеднику Галиби, индейским поселениям.
  • Уругвай. Страна в юго-восточной части материка со столицей в Монтевидео. Площадь – 176 тыс. кв. км, население – 3,5 млн. человек. Славится красочным карнавалом. Туристов привлекают прекрасные пляжи и архитектурные достопримечательности.
  • Чили. Государство вытянулось вдоль тихоокеанского побережья и ограничено высокой грядой Анд. Площадь – 757 тыс. кв. км, население – 16,5 млн. человек. Столица – Сантьяго. В стране развито бальнеологическое оздоровление, горнолыжные центры. Есть прекрасные пляжи и национальные парки.
  • Эквадор. Страна в северо-восточной части с территорией немногим более 280 тыс. кв. км и населением почти 14 млн. человек, со столицей Кито. Самые привлекательные места – Галапагосские острова, национальный парк, озера, памятники Ингапирку, музеи.

Помимо независимых государств, в Южной Америке располагаются территории, управляемые другими государствами: Гвиана (заморская территория Франции); Южные Сандвичевы острова и Южная Георгия (под управлением Великобритании), а также Фолклендские или Мальвинские острова, за которые идет длительный спор между Великобританией и Аргентиной.

Страны Южной Америки считаются достаточно привлекательными для туристов разных стран мира. Здесь можно насладиться первозданной природой, историческими памятниками, отдохнуть на прекрасных пляжах.